Mr Vodka är tillbaka i branschen

Många känner honom som Mr Vodka. ”Smeknamnet” har han fått efter att ha handlat med vodka och alla andra sorters alkohol över hela världen – under drygt fyra decennier. Nu är han åter aktuell med att lansera en ny svensk Ultra High Premium högkvalitativ vodka i Ryssland – och globalt.

Att sälja vodka till ryssarna borde vara lika svårt som att sälja kylskåp till eskimåer. Men Per Jacobsson gjorde det inte ens Vin & Sprit ansåg vara möjligt. Han introducerade Absolut Vodka på ett storskaligt sätt i gamla Sovjetunionen. Och snabbt gick det. Nu är han snart 72 år gammal och på gång med en stor lansering av en ny svensk vodka, i Ryssland och flera andra länder.

Den nya vodkan beskriver han som ”len” och med en kvalitet som världen tidigare inte smakat, gjord på vatten från Malmköping i Sörmland och svenskt vintervete. DQ Vodka, som varumärket heter, finns redan på Systembolaget.

DQ Vodka

”Det är en väldigt bra smak på vodkan och kvaliteten är god både när det gäller själva spriten och vattnet.”

– Det är en väldigt bra smak på vodkan och kvaliteten är god både när det gäller själva spriten och vattnet. Vetet som används är ett svenskt vintervete som gör smaken mjuk. Vodkan tillverkas i Gripsholms Destilleri i Malmköping, och där tas även vattnet som används i tillverkningen, säger Per Jacobsson.

Det är inte bara själva vodkan som håller hög klass. Den speciella flaskan röner stor uppskattning, precis som Absolut Vodka-flaskan gjorde på sin tid.

– Flaskan är spektakulär och innehåller ett rör som löper mitt i. Det gör att när du häller upp vodkan i ett glas blandas den med mer syre än normalt, vilket gör vodkan ”mjukare”. Under mina 45 år i branschen har jag aldrig smakat en vodka med mjukare smak. Det är ”probably the smoothest vodka in the world”, vitsar han till det med en blinkning åt en av de stora öltillverkarna i världen.

DW Vodka flaska

Per Jacobsson har sålt alkoholdrycker sedan 70-talet då han fick agenturerna för de båda sovjetiska vodkavarumärkena Stolichnaya och Moskovskaya. Om det går att sälja rysk vodka till Sverige, borde det väl gå att sälja svensk vodka i vodkans hemland, tänkte han. Och det var rätt tänkt; mot förmodan fick han agenturen för Absolut i Ryssland. Han gick helt enkelt upp på Vin & Sprit och frågade.

– De svarade att jag skulle få den om jag kunde sälja 75 lådor där under ett första provår. Så jag satte igång – och sålde 750 000 lådor. På Vin & Sprit fanns uppfattningen att ”det går inte att sälja vodka till ryssar”, säger han.

Under tre år såldes 12 miljoner flaskor Absolut i dåvarande Sovjetunionen. Det var den första importerade vodkan till Ryssland, över huvud taget.

– Det gick åt sådana mängder att vi blev tvungna att höja priset. Och när vi gjorde det sålde vi ännu mer.

Under den perioden byggde Per Jacobsson upp ett fantastiskt nätverk, vilket han i stora delar fortfarande har kvar och som hjälper honom i lanseringen av DQ Vodka i Ryssland och globalt.

Men det är inte bara vodka som Per Jacobsson hanterat. Han hade till exempel även agenturerna för Famous Grouse, Kronenbourg, samt för ett antal olika viner. När Remy Martin Cointreau ville köpa Per Jacobssons företag sålde han och flyttade till Moskva, där han skulle komma att bo i nästan tre decennier.

– När jag fick agenturen i Ryssland för Kronenbourg sålde jag en container öl varannan vecka till Sovjetunionen, minns han.

Det gick åt sådana mängder att vi blev tvungna att höja priset. Och när vi gjorde det sålde vi ännu mer.

– Per Jacobsson –

Han förklarar framgångarna med att han är marknadskunnig, och att han vet hur marknaden fungerade, inte bara i Sverige och andra västländer, utan också i Ryssland.

Per Jacobsson blev dock efter några år tvungen att lämna ifrån sig agenturen i öster. Vin & Sprit gjorde ett avtal med den stora amerikanska koncernen Seagrams, som ville kapa åt sig den ryska agenturen för Absolut. Det visade sig vara en intressant affär för Vin & Sprit, men den blev inte som Seagrams eller Vin & Sprit hade förväntat sig.

Efter ett enda år med nya innehavare av agenturen för Absolut Vodka var försäljningen nere i noll flaskor, efter att ha varit 12 miljoner under Per Jacobssons tid.

– Jag rådde Seagrams att de skulle fortsätta att jobba med de kunder jag hade haft. Då hade det gått bra, men de valde att jobba mot andra, och ganska snabbt hade den ryska maffian tagit över. Den gjorde ett joint venture och började själva tillverka flaskor i Kroatien och vodka i Ungern som sedan såldes billigt i Ryssland.

Per Jacobsson hade kontakter i Ryssland som skyddade honom, inte minst när den ukrainska maffian ville ta över Absolut i Ryssland. I planen ingick att döda Per Jacobsson, men han fick då hjälp av en inflytelserik rysk maffialedare, som bland annat var rådgivare till Georgiens dåvarande president Eduard Sjevardnadze. Som motprestation fick Per Jacobsson lära denna ryske maffialedare hur han skulle klä sig, inklusive knyta en snygg slipsknut – samt uppföra sig vid finare tillställningar.

Per Jacobsson DQ Vodka

Själv jobbade han efter äventyret med Absolut Vodka vidare i Ryssland och fick andra produkter, till exempel Cutty Sark Whisky, och gin. Han jobbade nära Putin-administrationen och lyckades därför väl.

Under 2014 flyttade Per Jacobsson hem till Sverige igen, efter att huvudsakligen bott i Ryssland sedan 70-talet, och helt permanent sedan 1989. Men helt har han inte lagt av. Kontakterna i öster finns kvar, och han säljer faktiskt fortfarande alkohol till importörer i Ryssland – i form av rom från Venezuela.

Han är numera delägare i bolaget DQ Vodka AB, bland annat tillsammans med Tommy Lindström, tidigare chef för Rikskriminalpolisen. Det var han som ställde frågan till Per om han inte skulle kunna tänka sig att engagera sig i det nya vodkabolaget som växte upp när inkråmet från gamla Nordic Spirits såldes vid bolagets konkurs.

Men det går att spotta ut. Själv har jag inte druckit en droppe under de senaste sju åren.

– Per Jacobsson –

– Nu har vi börjat om där Nordic Spirits slutade. Vi gör rätt från början och startar från grunden.

DQ Vodka har redan etablerat sig i flera EU-länder under de snart fyra månader verksamheten har bedrivits.

– Vi arbetar just nu aktivt inte bara i Ryssland, utan även i USA och Kanade, samt i Asien, till exempel Singapore och Hongkong. Vi är också på gång i Egypten och Sydafrika. Så utmaningen nu är att se till att vi har produkter att leverera.

Det har gått bra, menar han, och samarbetet med destilleriet i Malmköping har varit väldigt gott.

Per Jacobsson

Vad är det som driver dig?

– Jag tycker att hjärnan fortfarande fungerar och jag älskar det här jobbet med det enorma kontaktnät jag byggt upp under alla år.

Från att i ungdomen ha börjat jobba på pappans bensinmackar – han ägde och drev 15 stycken i Stockholmsområdet – tog han sig successivt över i andra branscher. Först blev det tobaksindustrin, trots att han aldrig någonsin har rökt. Därefter blev det så småningom Euroc-koncernen, gamla Cementa, som hade kontakter med vinproducerande länder. Det ledde till att han där fick överta ett bolag som han sedan sålde, för att starta ett eget bolag.

Per Jacobsson har druckit allt från bensin till Chateau-viner, brukar han säga. Men han jobbade också några år i tobaksbranschen, dock utan att själv röka. Du behöver inte själv använda det du säljer, menar han, även om just drycker måste avsmakas.

– Men det går att spotta ut. Själv har jag inte druckit en droppe under de senaste sju åren. Det har bidragit till hans vitalitet och energi.

Men under Sovjettiden var det ”kopiöst med drickande”.

– När vi skrev kontrakt skulle det firas med att dricka en flaska vodka på två personer. En flaska för varje container. Då sålde vi en i månaden. Sedan en i veckan och till slut en om dagen – eller fem om dagen. Det blir många flaskor vodka, men jag klarade det bra, för jag har i grunden alltid varit måttlig med drickande.

Det kanske inte förvånar att människor blir nyfikna över hans egen relation till alkohol efter så många år i branschen. Svaret, när frågan kommit?

– Jo, jag har haft problem med spriten. Att sälja den!

Om Per Jacobsson

Namn: Per Jacobsson

Aktuell: Lanserar åter igen en ny svensk vodka – i Ryssland.

Varumärke: DQ Vodka. Produceras i Gripsholms Destilleri i Malmköping.

Yrke: Säljare

Född: 1945, på Kungsholmen. Uppväxt på Södermalm i en lägenhet på Götgatan 75. Pappa drev en kedja med 15 bensinmackar där Per Jacobsson började jobba i tonåren. ”Jag växte upp på olika verkstäder”.

Bor: Stockholm. Har bott flera decennier i Ryssland. Har även haft ett mångårigt boende på Mallorca.

Familj: Fyra barn från tre äktenskap. Var bland annat gift med Grete Qviberg. Tre barnbarn.

Gillar du artikeln? Dela gärna!

Fjärilshuset Ad

Swedish for Professionals Ad

Lifetime Clinic Ad

Djurönäset

Previous post

Next post