Ann-Christin J:son-Widinghoff

- kvinnan bakom Bröllopsmässan

26-27 januari 2019 kommer Bröllopsmässan i Stockholm för 19:e året i rad att inspirera blivande brudpar att skapa sitt drömbröllop. Grand Hotell som står värd för lokalen där Bröllopsmässan hålls varje år andas tidlös lyx och glamour.

Men det var inte på Grand Hotell allting en gång började. Ann-Christin J:son-Widinghoff, grundare och VD för Bröllopsmässan berättar om hur allting tog sin början.

Efter 20 år på Dagens Nyheter startade hon 1992 sitt företag och samma år bestämde hon sig för att skapa en egen lokal tidning i västra Stockholm. Det skulle bli, och blev, en färgglad tabloid där första upplagan trycktes i 20 000 exemplar. Tidningens upplaga växte snabbt, allt gick mycket bra, nästan över förväntan, och redan under hösten 1994 var upplagan uppe i 130 000 exemplar varje månad.

– Det gick så bra att jag nästan höll på att jobba ihjäl mig, och 1998 blev jag tvungen lägga tidningen på is på grund av utmattning, berättar Ann-Christin.

Ann-Christin J:son-Widinghoff

”Man måste våga! Jag har alltid trott på min kraft att skapa.”

Ann-Christin, som under vårt samtal visar sig vara en väldigt social person, har under alla år i tidningsbranschen också skapat ett stort kontaktnät, främst bland små, lokala företagare och butiker. Dessa företag ville gärna annonsera i hennes tidning. Oftast skedde försäljningen genom personliga möten med de hon samarbetade med, och tanken var att lyfta fram alla de små torgen som fanns och finns i västra Stockholm. Engagemanget bland småföretagarna gjorde henne mycket omtyckt.

– Man gillade helt enkelt min affärsidé, säger Ann-Christin, ler och minnet, och fortsätter:

– Jag ville vända mig mot småföretag som inte alltid hade samma bärighet som butikerna i stora köpcentrum. De små skulle få chansen att lyftas fram på ett personligt sätt. Det var en rolig tid och jag skapade många både spännande och roliga kontakter.

Efter 1998 fick hon nya influenser och gjorde en egen tidning för Vällingby Centrum under ett par år. Då plötsligt en dag, år 2001, fick hon frågan från en fotograf om hon inte kunde tänka sig att skapa en bröllopsmässa eftersom hon hade ett så stort kontaktnät.

Det är lätt att förstå varför hon fick det förslaget när man träffar Ann-Christin. Hon är varm, glad och karismatisk och har ofta nära till skratt. Första gången hon anordnade bröllopsmässan var en vacker vårdag 2001 och hon lånade då samlingssalen i S:t Tomas kyrka i Vällingby. Tio företag ville vara med och ställa ut.

Bröllopsmässan Stockholm

Mässan blev så omtyckt och inspirerande att hon gjorde en till på hösten samma år. Men nu kom det inte så många besökare som man önskade, och Ann-Christin upptäckte att det kanske inte var någon bra idé att ha en bröllopsmässa på hösten.

Följande år, 2002, flyttades mässan till gamla Hesselby slott, och då hade antalet utställare fördubblats till 21 istället för tio. I inträdesbiljetten, som kostade 50 kr, ingick ett glas bubbel vilket uppskattades av besökarna.

Hon gick runt och lyssnade på vad besökarna tyckte om mässan, och hörde då ett samtal mellan två besökare. Dessa tyckte att det var ”bara en lokal mässa”. Där och då föddes idén om att flytta bröllopsmässan in till centrala Stockholm istället.

Idéerna var storslagna – Ann-Christin ville gärna hyra Blå Hallen i Stadshuset. Men det gick inte eftersom Stadshuset inte tillåter kommersiell aktivitet. En dag på våren 2002 satt hon på ett café i Kungsträdgården och som en blixt från klar himmel fick hon en idé: hon skulle ha bröllopsmässan i Vinterträdgården på Grand Hotel.

– Vinterträdgården måste ju passa perfekt!, tänkte Ann Christin. Det var också där hon på 70-talet träffade sin blivande man på en företagsfest. Men Vinterträdgården kändes nu inte alls så lyxig som hon mindes den. Istället visades Ann-Christin in till Spegelsalen. En alldeles underbar upplevelse, berättar Ann-Christin och fortsätter:

– Jag kan än idag känna en wow-känsla när jag går in i Spegelsalen.

Jag har byggt upp allt det här helt på egna idéer och skapat en helhetsmässa som inte går att kopiera – för det finns bara en av mig

– Ann-Christin J:son-Widinghoff –

Första året 2003 medverkade 45 företag, 2004 hade det ökat till 66 stycken och 2005 var det inte mindre än 88 utställare. Våren 2005, efter mässan, ringde hennes telefon i ett kör med fler och fler företag som gärna ville vara med 2006.

– Oj, tänk om inte alla får plats, tänkte jag. Nu behöver jag nog Vinterträdgården också, och blev orolig att den inte skulle gå att boka med så kort varsel. Men som tur var hade Grand Hotels personal sett något jag inte sett, och redan bokat den åt mig. 2006 blev det 142 utställare, säger Ann-Christin och ler.

Bröllopsmässan har alltid ett nytt tema varje år och de senaste åren har mässan haft lite över hundra utställare per år. Idag används både Vinterträdgården, Spegelsalen, Strömsalongerna, Bolinderska Palatset och Royals Festvåning, sammanlagt 16 salonger, för att få plats med alla utställare.

– Nästan ingen kan förstå hur mycket jobb det faktiskt är att arrangera den här mässan varje år. Det har varit tuffa år, men det har ändå rullat på. Jag har byggt upp allt det här helt på egna idéer och skapat en helhetsmässa som inte går att kopiera – för det finns bara en av mig. Men tack vare alla personliga kontakter så skapar vi, alla utställare och jag tillsammans med mina samarbetspartners, något unikt varje år.

Totalt har Ann-Christin arrangerat 51 mässor sedan starten 2001 i flera olika städer. Hon är modig och vågar ta för sig av vad livet har att erbjuda. Hon har en stor drivkraft inom sig som gör att hon har lyckats bra med att bygga upp denna unika bröllopsmässa.

– Drivet kommer nog redan från barnsben. Jag har alltid drivits av att förändra, förädla och skapa. Men man måste också våga! Jag har alltid trott på min kraft att skapa. Jag brukar måla på fritiden och så försöker jag hinna skriva på min bok om min mormor. Så ja, jag har många järn i elden, och ju äldre jag blir desto mer vill jag hinna med, säger Ann-Christin.

Bröllopsmässan Stockholm 2018

Den som jobbar mycket med människor stöter förr eller senare också på problem. Ann-Christin har av erfarenhet lärt sig att inte lägga energi på sånt som är negativt utan vända det till något positivt och samtidigt lärorikt.

– Jag är en himla bra problemlösare har jag upptäckt. Ibland hamnar till exempel utställare på kant med varandra och då måste jag kunna medla. Det är mycket stress och förväntan och det kan ibland ge upphov till skilda meningar om vad som gäller. Så i mitt nästa liv ska jag nog bli problemlösare,” skrattar Ann-Christin.

Även om en bröllopsmässa sjuder av entusiasm och liv så finns det alltid nya utmaningar att ta sig an enligt Ann-Christin.

– En utmaning är att se till att det händer något nytt varje år. Det brukar vara runt hundra utställare per gång där ungefär hälften återkommer varje år. Även utställarna måste ju få se att det händer något nytt. Även fast mässan blivit en stor framgång så är jag samma enkla person som står med båda fötterna på jorden, säger Ann-Christin.

En nyhet på bröllopsmässan 2018 var en salong som kallas ”Brides Success – from style to dress” för alla ”brudar” (det finns en speciell biljett för detta). Där kommer det vara möjligt att prova kläder med hjälp av stylister. Du kan få hjälp av kändisfrisörer, makeup-tips och tips från bröllopskoordinatorer. För blivande bröllopspar kommer det även att finnas en speciell salong, ”Bröllopssalongen”, där du kan få hjälp med alltifrån juridik till ekonomi. Det går även av få relationstips av experter.

– Det är lite djupare ämnen, allt är inte glättigt och glamour när det kommer till äktenskap, säger Ann-Christin och fortsätter:

– Att skapa bröllopsmässans innehåll varje år är en gemensam sak mellan utställarna, mina partners och mig, där jag är utställarnas målarpensel och de ger färg från hela paletten. Jag tycker det är viktigt att både utställarna och vi känner att vi skapar mässan tillsammans, avslutar Ann-Christin vårt trevliga samtal som skedde i en av alla de vackra salongerna på Grand Hotel i Stockholm.

Grand Hotel Stockholm

Gillar du artikeln? Dela gärna!

Fjärilshuset Ad

Swedish for Professionals Ad

Lifetime Clinic Ad

Djurönäset

Stockholms Glasshus Ad

Previous

Next

Skicka kommentar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *